Parece que la revolución del Blockchain está en pleno apogeo. En el transcurso de un año, las búsquedas de Google de la palabra clave “blockchain” aumentaron en un 250%. Recientemente, el Senado de EE. UU. Tuvo una discusión pública sobre la aplicación más destacada del Blockchain, la criptomoneda. Y varias entidades públicas han agregado “blockchain” al nombre de su compañía. Entonces, ¿Qué es Blockchain y cómo se beneficiarán las empresas de él?

¿Qué es una cadena de bloques?

En términos simples, un blockchain se puede describir como un libro de transacciones de solo anexar. Lo que eso significa es que el libro mayor se puede escribir con información nueva, pero la información anterior, almacenada en bloques, no se puede editar, ajustar o cambiar. Esto se logra mediante el uso de criptografía para vincular los contenidos del bloque recién agregado con cada bloque anterior, de modo que cualquier cambio en los contenidos de un bloque anterior en la cadena invalidaría los datos en todos los bloques posteriores.

Las Blockchains están basadas en el consenso. Una gran cantidad de computadoras están conectadas a la red, y para reducir la posibilidad de que un atacante agregue transacciones maliciosamente en la red, quienes agreguen a la cadena de bloques deben competir para resolver una prueba matemática. Los resultados se comparten con todas las otras computadoras en la red. Las computadoras o nodos conectados a esta red deben acordar la solución, de ahí el término “consenso”.

Esto también hace que el trabajo de agregar datos al libro mayor se descentralice. Es decir, ninguna entidad individual puede tomar el control de la información en la cadena de bloques. Por lo tanto, no necesitamos confiar en una sola entidad ya que en su lugar dependemos del acuerdo de muchas entidades. La belleza de esta construcción es que las transacciones registradas en la cadena pueden publicarse y verificarse públicamente, de modo que cualquier persona pueda ver los contenidos de la cadena de bloques y verificar que los eventos que se registraron en ella realmente tuvieron lugar.

Para resumir, los blockchains son:

  • Libros mayores de transacciones
  • Inmutable
  • Impulsado por el consenso
  • Descentralizado
  • Sin fideicomiso (no se basa en un sistema de confianza)
  • Asegurado por criptografía
  • Puede hacerse público

¿Qué empresas se benefician?

Antes de la llegada del Blockchain, no había forma de asegurar y validar la propiedad de un activo digital o verificar una transacción de una manera pública y sin confidencia. Tomemos, por ejemplo, el acto de utilizar una licencia de software para obtener acceso a un programa como Microsoft Word. Para hacer cumplir el derecho de usar el software, debe verificar un servidor centralizado operado por Microsoft. Si Microsoft lo desea, podría denegar el acceso al software o transferir esos permisos a otro usuario. Si bien consideramos que Microsoft es una entidad confiable, el riesgo de comportamiento ilícito aumenta cuando se presenta una parte que no es de confianza.

Tal vez un mejor ejemplo sea la propiedad de un activo más valioso, como una participación sustancial en una empresa o un activo digital valioso, como una obra de arte digital única. Para transferir acciones de propiedad en una empresa, el modelo actual requiere montones de papeleos, un abogado o una entidad centralizada y de confianza, como la Bolsa de Nueva York.

¿Qué hay de transferir un activo digital como el arte? ¿Cómo se evita que las personas copien el archivo digital y envíen una copia a muchos otros? Si no hay forma de verificar públicamente la transferencia de un único activo a una sola entidad, entonces no hay forma de imponer la propiedad o la autenticidad. Esta es la razón por la cual el valor en el arte siempre está en el bien físico.

El blockchain es la primera tecnología que permite la transferencia de propiedad digital de forma descentralizada. De hecho, hay empresas como Polymath que están transformando la industria mediante la creación de tokens digitales que pueden representar la propiedad de una empresa, o DAEX, que busca transformar el mundo del arte digital al publicar la propiedad en blockchain.

Si bien es cierto que la tecnología y las plataformas de apoyo en torno al ecosistema de la cadena de bloques evolucionarán, para responder a la pregunta de qué empresas se beneficiarán inicialmente de su uso, son las que poseen los siguientes rasgos:

  • Basado en transacciones
  • Beneficios del escrutinio público
  • Beneficios de la historia que no pueden ser reescritos
  • La descentralización beneficia al usuario final o al cliente

Revolucionario pero limitado

Es fácil sumergirse en el bombo de una de las nuevas tecnologías de más rápido crecimiento. Pero es importante entender que blockchain tiene sus límites prácticos. Puede que no sea un reemplazo adecuado para donde se necesita la centralización (o al menos donde no hay un beneficio adicional para la descentralización) o donde se necesita la maleabilidad de las transacciones.

Un ejemplo de donde se cree que blockchain puede complicar las cosas y no agregar valor a un problema es el caso de los registros médicos. Dado que la legislación de privacidad de la información no permite tenerlos a disposición del público. La única forma de hacer algo como esto sería encriptar la información, luego almacenar las claves de descifrado en entidades centralizadas para permitir que otros nodos puedan leer los datos encriptados. Pero esto requeriría unas pocas partes específicas para poder leer y escribir los datos encriptados. Y, por lo tanto, una autoridad central debería controlar la concesión de licencias de esta información para asegurarse de que los malos actores no tengan la capacidad de secuestrar los registros médicos. Además, la información errónea que se agrega a la cadena puede ser imposible de cambiar.

Sin duda, la tecnología de soporte alrededor de blockchain evolucionará rápidamente, al igual que el potencial de las aplicaciones que dependen de él. Con su crecimiento vendrá un aumento en la conciencia del consumidor sobre sus beneficios, así como también una comunidad de apoyo. Las empresas que creen que pueden agregar valor al incorporar esta tecnología en su producto o servicio pueden acceder a una creciente comunidad de ingenieros de blockchain, ya sea en un entorno independiente o en una agencia profesional de desarrollo de blockchain. Al igual que con cualquier industria incipiente, inicialmente el talento será escaso, pero a medida que se desarrolle el ecosistema, es de esperar que la oferta aumente para respaldarlo.